Islande : une nouvelle catastrophe annoncée

Publié par Alexandre Gagné  |  à  12/03/2011 03:19:00 PM Non commenté

par Alexandre Gagné

          Montréal, 3 décembre 2011 (LesNews) -- Le plus dangereux volcan d’Islande, le Katla, montre d’inquiétants signes d’activité et son réveil pourrait provoquer une très importante éruption avec des conséquences majeures sur le climat de la Terre, croient plusieurs experts.
     Depuis un mois, quelque 500 secousses sismiques de faible ou moyenne intensité ont été enregistrées autour du volcan qui est situé sous le glacier Mýrdalsjökull dans le sud du pays. Les volcanologues pensent que ces petits tremblements de terre sont provoqués par la montée du magma depuis le centre de la Terre.
       Le danger est très grand, car le volcan d’une largeur de 10 km est complètement recouvert de glace. C’est là le principal élément de sa dangerosité, car cela en fait une immense marmite bouillante sur laquelle une importante quantité d’eau et de glace risque de se déverser en cas de rupture de la calotte glacière. L’explosion qui s’en suivrait pourrait projeter d’importants blocs de glace dans un très large périmètre et rejeter dans l’atmosphère des quantités impressionnantes d’acide sulfurique et de cendres suffisantes pour refroidir le climat de la planète.
         C’est du moins ce qu’a déclaré, Ford Cochran, un spécialiste de la National Geographic dans une entrevue à la BBC. Selon lui, « les séismes enregistrés suggèrent certainement qu’une éruption est peut-être imminente ». (Reportage BBC)
L’observation du volcan s’est intensifiée depuis le 9 juillet dernier alors qu’une faible éruption du Katla a entrainé des inondations dans les plaines à proximité et de nombreux habitants ont senti des odeurs de sulfures dans la région. (Vidéo)
        Depuis l’éruption du volcan du glacier Eyjafjöll en 2010 et du Grímsvötn en mai dernier, les volcanologues sont aux aguets, car tout le sous-sol du sud de l’Islande est inter-relié et l’éruption d’un de ces volcans et pratiquement toujours le signe annonciateur de l’éruption d’un autre souvent plus important.
          L’histoire nous enseigne aussi que le volcan entre en éruption généralement tous les 40 à 80 ans. La dernière fois c’était en 1918. Le volcan serait donc dû pour relâcher la pression. En 1918, l’éruption était de catégorie 4 sur une échelle qui compte 9 niveaux d’intensité, soit une éruption cataclysmique. Mais le volcan est très instable et il est bien difficile de prédire comment sera cette fois l’éruption.
        En 1783, la fracture du cratère du Laki, dans le sud de l’Islande qui comprend le Katla, avait entrainé une éruption pendant 8 mois, ce qui avait provoqué un mini-âge glaciaire dans l’hémisphère nord. Une situation qui a entrainé une grave famine dans toute l’Europe. Cette éruption est même vue comme l’une des causes directes de la Révolution française de 1789 alors qu’une grande partie de la population qui n’avait plus rien à manger a pris les armes pour réclamer du pain au roi.
          Une éruption majeure pourrait donc à nouveau grandement perturber le trafic aérien mondial et la durée de l’éruption sera le seul élément à considérer quant à savoir si le climat mondial pourrait en subir les effets.

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